在很大程度上被排除在奥运会奖牌领奖台之外的一年后,美国男子短跑运动员已经获得了世界田径锦标赛的旗帜。

他们31年来首次在世锦赛上包揽100米金牌、银牌和铜牌。

周四,他们也包揽了 200 枚奖牌,诺亚·莱尔斯打破了迈克尔·约翰逊的美国纪录。

尽管如此,美国田径领域的领军人物仍不能放松。因为过去二十年来最让美国队更加焦虑的赛事还没有举行。

男子 400 米接力资格赛将于周五开始。

这是田径运动中最持久的悖论之一:美国经常培养出许多世界上最快的人,但它始终如一地产生一些最令人头疼的结果,让其中四个人在赛道上干净利落地传递接力棒。结果是长达 20 年的拙劣交接、丢下的警棍、取消奥运银牌的兴奋剂禁令以及包括美国短跑偶像卡尔·刘易斯在内的观察家所称的缺乏领导力。

“相信我,我在 2015 年、2016 年和显然是 2021 年参加了三个失败的接力赛,所以我也不喜欢它,”100 年铜牌得主 Trayvon Bromell 在 5 月份表示。“我觉得我现在应该至少拥有所有这些奖牌,但我对此无能为力。”

到 2000 年,美国在前 20 场奥运会 4×100 决赛中赢得了 15 枚金牌。从那以后,它只获得了一枚奖牌——2004 年的一枚银牌。2012 年的另一枚银牌因为泰森盖伊的兴奋剂违规而失去。

在截至 2007 年的前 11 场户外世界锦标赛中,美国赢得了 7 场胜利,但自 2019 年以来,美国只赢了一次,此外还获得了两枚银牌。

即使是他们难得的庆祝时刻,在 2019 年多哈世锦赛上,也几乎没有发生。美国男子在排位赛的第一次交接中距离太近,导致了一些碰撞,只是在最后一次交换中距离太远,迈克罗杰斯需要呼唤克拉文吉莱斯皮,后者转身拿起接力棒及时。加拿大提出抗议未成功,称该传球发生在允许区域之外。

排位赛的脆弱,以及赛事不祥的历史,是为什么在锚腿莱尔斯在决赛中率先越过后,他说美国不仅跑出了历史第三快的 37.10 秒,而且赢得了第一届奥运会还是12年的世锦赛金牌,却打破了“魔咒,一代魔咒,开启新纪元”。

那个新时代持续了两年。Fred Kerley 和 Ronnie Baker 之间的失误让美国队无法在东京奥运会期间获得资格。

“我认为去年在参与其中的每个人的嘴里都留下了咸味,” 5 月份在 2019 年金牌团队中担任首回合比赛的克里斯蒂安·科尔曼 (Christian Coleman) 说。

在推特上,刘易斯称东京的失败“让美国队看起来比我看到的 AAU 孩子们更糟糕,完全令人尴尬,而且完全不能接受。” 刘易斯曾在 1984 年和 1992 年奥运会以及 1983 年、1987 年和 1991 年世界锦标赛的短接力比赛中获得金牌,后来将责任归咎于美国田径领先的系统性问题。

“你必须看看什么对运动员来说是最好的,”他在一个电视外观, “而且很多时候我们让政治进来,代理人进来,外面的人进来。”

牙买加、英国、日本和加拿大等在 4×100 接力赛中取得持续成功的国家从少数精英短跑运动员中脱颖而出,这创造了更多的练习时间、化学反应和信任——通常还有奖牌。美国中继池确定在美国锦标赛之后,而该国的绝对速度可以与之抗衡,前六到八名短跑选手的构成从一年到下一年都发生了巨大变化。

“如果你的球队没有真正的化学反应,事情可能会出错,”NBC 体育评论员和前奥运奖牌获得者阿托博尔登说。“我记得尤塞恩博尔特曾经说过,每 4 比 1 都会出现问题,但牙买加人比美国人更好地处理比赛中发生的事情。我想是的,这很苛刻,但这是真的。”

几位美国短跑运动员说,这是一个副产品,通常只有少数几个练习。让事情变得更加复杂的是,确定哪些短跑运动员在“A”队并跑每条腿是一个充满内部政治的过程,有赞助和影响力所有因素,博尔顿说,他以前参加过美国举办的“接力训练营”大满贯赛事。

“通常不会写,但我知道,我可以绝对肯定地告诉你,是的,在美国队,你有教练 A 说,‘好吧,如果他不跑主播,我的运动员就不会跑, ‘或者,’如果他没有领先,’或者’如果他没有跑第二’或’如果他没有跑第三,’”博尔顿说。“其他国家没有这个问题。他们会说,‘嘿,你正在运行这个,或者你离开了团队。’”

几位美国短跑选手建议采用一种选择系统,以减少接力池的营业额并留出更多练习时间。Bromell 注意到他、Lyles 和 Kerley 在佛罗里达州都在附近训练,他大声问道:“我们为什么不练习呢?”

一位美国短跑运动员说:“我们受到了很多来自世界的抨击,”他要求匿名讨论此事,因为他担心遭到报复。“让我们真正展示我们在这项运动中的主导地位的唯一方法是对接力有不同的选择过程,然后找到一种方法来练习它们。他们不必是最快的四个人——最稳定的人。也许你有八个人,并且想办法与这些人一起创建一个有凝聚力的团队。”

Coleman 承认,美国不断变化的 sprint 等级制度使连续性成为一项挑战。但他也称结构性问题不是借口。

毕竟,美国女性也面临同样的问题——但自 2000 年以来,她们在 2012 年和 2016 年赢得了奥运会金牌,并四次获得世界冠军头衔。

“你只需要把更多的注意力和精力投入到练习中,真的,这就是它所需要的,”科尔曼说。“我们拥有世界上最有才华的人,当然我们也拥有一流的速度。”

考虑到美国在尤金的表现、在其主场赛道上奔跑的能量以及牙买加不再处于世界最佳水平这一事实,本周 4×100 接力赛中任何低于美国金牌的比赛都应该被视为“巨大的失望,”博尔顿说。他说,美国将面临压力,但它应该会赢。

“但是,”他补充说,“我不会把我的房子押在这上面。”

这个故事最初出现在洛杉矶时报.